自然规律对我们“好不好”?

      从根本上说,自然规律对我们是“好”的,因为没有自然规律就没有我们。从宇宙大爆炸后质子和中子的形成,再到原子核的形成,原子的形成,星系的形成,几十种元素的形成,太阳系的形成,地球的形成,分子的形成,生命的形成,生命的进化,直到人类出现,无不是物质按照自然规律发展的结果。虽然从宇宙大爆炸到人类出现花费了约147亿年的时间,从地球上生命出现到人类出现也花费了二十几亿年的时间,但是人类毕竟出现了,也才有了我们。

      我们不仅因自然规律而成为现实,我们还继承了生命进化所带给我们的种种“好处”。

      作为异养生物,我们需要不间断的物质和能量供应。为了保证我们会不断地进食,我们的肌体发展出了饥饿信号和回报中心(脑中产生愉悦感的中心,其中多巴胺的分泌起了重要作用)和对所需要的食物发展出喜好的味觉和嗅觉。这些机制使我们能闻见食物的香味,品尝食物的美味,在进食时还可以产生愉悦感。这些就是我们能享受各种美食的基础。

      作为两性动物,交配是物种能够延续下去所必须进行的活动。为了使交配一定发生,我们具有对异性追求的冲动和性活动所产生的愉悦感。这使得我们不仅可以享受爱情的甜蜜,也能体会到性爱的欢乐。

      许多哺乳动物都需要哺养下一代。“母爱”(其实也有“父爱”)是植入父母的基因的。我们因为这个本能而能享受到“天伦之乐”。

      许多哺乳动物都是以种群的形式存在的,我们的祖先也不例外。种群的生存需要把最健康的基因传递下去,所以进化也发展出了鼓励成功的愉悦感,比如在种群中起到保护和领导的作用,以及取得交配权。我们也继承了这些机制,事业和爱情的成功也会带给我们愉快的成就感。

      所以我们一些最基本的愉快感觉的来源,无论是饮食,感情,家庭,事业,其实都是进化带给我们的,也就是自然规律带给我们的。没有这些“遗产”,我们就会没有食欲,没有味觉,没有对异性的需求,没有成功的欲望。那会是一种什么样的生活?

      当然进化带给我们最大的优越性还是我们的智力。它不但使我们创造出汽车、飞机、电视、计算机和各种家用电器,使我们的生活更加方便和舒适,也使我们创造出文化艺术,扩展了我们欣赏和享受的范围。

      但是,自然规律不是总是“向着”我们的。自然规律早在人类出现前就存在了,也不会为人类的出现而改变。自然规律是“六亲不认”,不可改变的。在许多方面,自然规律都给人类施加了许多限制,甚至带来许多麻烦。

      比如能量守恒定律就使我不能造出凭空产生能量的“永动机”。人类对能源的需求目前在很大程度上还必须依靠化石燃料如石油,造成大气污染,资源争夺和局势动荡,甚至是战争。如果人类能“凭空”“生产”出能量,生产和生活会变得容易得多。

      物体有惯性,所以让汽车动得烧汽油;撞车时也因为车和我们身体的惯性而车毁人亡。重力使我们自身只能在地面上活动;山沟两边的情侣只能隔着山沟唱情歌而拉不到手。乘飞机上天和坐火箭飞离地球都需要大量的燃料。

      物体的尺寸缩小时,表面积和质量的比值会增大。这就是比同体积的空气重几百倍的灰尘颗粒能够在空气中漂浮的原因(灰尘颗粒和流动的空气之间的摩擦力超过它自身的重量)。如果这个规律改变,就不会有沙尘暴,空气中就没有影响我们身体健康的PM2.5颗粒,我们也不会有“做卫生”这样的麻烦事,桌子永远会“一尘不染”。我们也不会因为流感病人打个喷嚏就会通过飞沫受到传染。

      生物的进化造就了人类,但是也“不幸”把我们造成了要靠物质和能量源源不断的供给才能生存的“异养生物”,也就是每个人每天都要吃饭。这“一日三餐”就成了几千年来社会和个人的主要负担。对许多人来讲,“养家糊口”是一辈子辛劳的主要原因。

      人体的高度复杂使我们有幸成为人。但是就像复杂的机器容易出毛病一样,我们也必然要承受人体的高度复杂所带来的后果,那就是数不清的各种疾病。很少有人能免于疾病的困扰。疾病带给人的痛苦甚至绝望是人人都想避免的事情。

      而且以生物运行的规律,每个人的生命只有一次。在把基因传递下去并且把下一代哺养到能独立生活以后,继续存活的自然选择压力就没有了。这是我们中年以后开始衰老直到死亡的根本原因。也就是说,自然规律使我们没有“从头来过”的机会。但是许多人都想还有下一次生命,甚至无数次生命。这辈子没有能够如愿的事情,希望下辈子能实现。

      还有大自然的灾害,如火山爆发、地震、海啸、飓风、洪水,都是自然规律作用的结果。从长远来看,太阳总会耗尽燃料,变成红巨星,膨大得连地球都能包进去。那时地球上的一切都逃不出“玉石俱焚”的命运。宇宙的膨胀如果不停止,太空会变得越来越空旷,智慧生物在各自的星球上都会变成“孤家寡人”。

      所以在这些问题上,自然规律对人是“铁面无私”的,好像是在和我们“作对”。这其实也没有什么可奇怪的,因为自然规律本来就不是有“目的”的。

      人以外的生物也能“利用”自然规律。比如许多植物都“会”使用风力来传播花粉和种子。鸟类利用热空气上升来翱翔,利用空气动力学来飞翔。从根本上说,生物的形成和进化,就是“利用”自然规律的结果。但是除了人和少数高等动物以外,这些“利用”都不是通过有意识的活动,而是自身缓慢的变异(DNA的改变),又被生活条件所选择的结果,因而需要数以万年计的时间才能实现。

      只有人才能通过思考和研究,主动地来认识自然规律,并且用它来为自己服务。认识自然规律有三个好处:

      第一个好处是使我们能预见到事物发展的结果,因而能在坏结果出现之前,就采取行动来避免它,而不是坏事出现了再来应付。比如我们了解到许多传染病是由细菌或病毒感染所引起的,提前注射疫苗,就可以防止许多传染病。知道垃圾食物是许多疾病的原因,就控制自己,不去吃它们。发现老式的制冷剂进入大气后会破坏臭氧层,就限制和最后终止它的使用。知道某些地区是在容易发生地震的断裂带上,就建造能够防震的房屋。

      第二个好处是能够利用一些自然规律来打破另一些自然规律对我们的限制。比如在古代,信息传递的速度是个大问题。就是到了清代,最快的传送文书和消息的办法还是“八百里加急”,也就是换马不停地跑。现在我们则可以通过电磁波用光速传递信号。人的感觉器官能直接感觉到的范围有限,所以古代把“千里眼”,“顺风耳”当作“神人”才能做到的事。现在我们通过宇宙探测器,可以“看见”火星表面的详细地貌;通过卫星可以听见大洋彼岸传过来的电话声。飞机使我们能够上天;火箭使我们能实现“嫦娥奔月”的神话故事。对人自身和疾病和衰老机制的理解,可以让人类战胜越来越多的疾病,推迟衰老。可以说,我们对自然规律认识得越多,自然规律对我们就越“好”。

      第三个好处是,已有的知识可以帮助我们获得新的知识。新的认识总是在原有的知识基础上获得的。我们积累的知识越多,科学的进步就越快。比如我们要有光学知识和材料学知识,才能造出天文望远镜,才能知道宇宙的构成和不断膨胀的事实。有了生物化学和病毒学的基础,才能发展出现代的分子生物学。随着知识的积累,不同学科的知识之间也可以互相帮助,彼此促进。物理的探测手段,如荧光、电子显微镜、质谱分析、核磁共振、X射线衍射,都极大的促进了生物和医学研究的进展。而生物和医学研究的进步,又反过来对物理探测手段提出了更高的要求,促进后者的发展。

      当然人类对于自然规律的认识是逐步的。常常是利用了一些自然规律,得到一些“好处”,同时又“触犯”了另一些自然规律,造成坏的后果。我们发展经济,改善了民生,但是也排放了大量二氧化碳,污染了环境。我们利用化学知识造出各种自然界里原来不存在的化合物,极大地改善了我们的生活状况,同时也造成环境和食品污染。化学合成的药物能治疗一些疾病,同时也带来副作用(如降胆固醇的药物就对肝脏不好)。这又促使我们进一步去发现以前尚未发现的自然规律,避免和消除以前的不良影响。人类就是这样进步的。

      人类如此,个人也一样。知识越是丰富,对自然和人自身的规律了解越多,也就越能“活得聪明”。反之,对自然和人自身的规律了解越少,活得就越“糊涂”,就会受自然规律的摆布。古人把“知天命”的人称为“圣人”。我们也可以把这句话“翻译”为“了解自然规律的人为圣人”。我们在上中学时,班上的同学都是那么富有青春的活力。但是几十年后,这些人的健康状况却天差地别,有些人甚至英年早逝。原因之一,就是因为有些人认识不到坏的生活习惯对健康的害处,对身体出现的危险征兆也不加以注意。

      人类作为一个整体,总会有人比较好地了解自然规律,而且可以集中很多人的智慧,针对人类当前面对的问题提出相应的办法。但是对于个人,就在很大程度上要靠自己。这也是人与人之间情况差别很大的原因之一。你要想自然规律对你“好”,你就首先要去“认识”它。