祖宗何处寻

我们尊敬父母,因为父母给与我们生命,抚育我们长大。我们也怀念祖先,不仅是因为我们的血脉从他们而来,我们也继承了他们建立的国家,物质文明和精神文明。   作为人类,我们总想知道自己的发源地(现在认为是非洲),何时与其它的灵长类分道扬镳。   再往前,从生物进化的顺序反回去,我们可以追溯到哺乳动物,到爬行动物,到两栖类动物,到鱼类,到脊椎动物,到软体动物,到腔肠动物,再到单细胞生物。   再往前,我们还可以探索生命的起源,如何从地球上的简单分子演化出生命。   再往前,我们还可以研究 我们的太阳系是如何形成的,地球是如何形成的。   人类的好奇心永远是无穷无尽。那再往前呢?   那就要考察组成我们的太阳系,我们的地球,和我们身体的元素是从哪里来的。这才是我们最根本的祖宗。没有这些元素,我们的地球无法形成,更不会有我们。有点悲哀的是,形成这些元素的祖宗已经去向不明。   要知道这个祖宗的来历,就… 阅读全文

沉静下面的喧嚣

形容一个女性美有许多词汇,其中就有沉静和含蓄。徐缓优雅的姿态,从容不迫的举止,是中国古代女性美的重要特征之一。   也许你没有想到,在安静的美女的细胞里,却完全是另一番景象。里面的分子纷扰和喧嚣到难以置信的程度。要是美女能“看见”自己细胞内分子的激烈运动,她自己也许会吓一大跳。   我们都知道,人的体温是37度。但这是摄氏37度,是在一个大气压下以水的冰点为零度和沸点为100度来定义的,所以只是一个相对值。要是说人的体温是310度,那就有点吓人了。但如果是从温度的绝对度量上来看,人的体温真的就是310度。   现在我们知道,温度是微观粒子运动程度的量度,包括分子的移动,旋转,和振动。温度越高,分子运动越激烈。这些微观粒子可以是分子,也可以是比分子大的颗粒如病毒,也可以是比分子小的基本粒子。   分子的热运动随着温度降低而降低。到热运动完全停止时,那时的温度就是绝对零度,与物质的种类无关,所… 阅读全文

人能不能微缩?——具有深远影响的几何关系

在科幻电影中,人可以缩到比蚂蚁还小,甚至细胞那么小。要是真能实现该多好啊!不要说我们可以去看微观的美景,实际应用价值也不可限量。   比如旅行。现在的客车一般就载几十个人,最大的飞机也就载几百人。要是人能微缩,一架飞机就能载数千人,甚至数万人。那将节省多少燃料啊!   在战争中,我们的战士也能变小,躲过敌人的监视,穿过各种障碍物,进行侦查和展开各种军事活动,使敌人的现代化武器失去作用。   在医学上,微缩了的医生可以进到身体里面,修补伤口,清除结石,找出癌细胞,甚至可以一根根地去连通断裂了的脊髓神经纤维,让截瘫者重新站起来。    但在实际上,这样的微缩是不可能实现的。要微缩以后还是人,那人的每个细胞也要相应缩小。如果人缩到细胞那样小,那原来的细胞就要缩到一个氢原子那么小。那就不可能是细胞了。    不要说把人缩小到细胞那么小不可能,就是缩小到蚂蚁那么小都不可能。那么小的生物不可能是人。《… 阅读全文